디지털 혁명은 EU가 지원하는 두뇌 연구를 어떻게 변화 시키고 있는가

디지털 기술, 뇌 질환 해결을 위한 신경과학 연구의 주요 수단으로 부상

 

디지털 혁명으로 세계가 지속적으로 개조됨에 따라 우리는 디지털 기술이 복잡한 뇌 질환을 해결하는 데 도움이 되는 신경 과학 연구의 주류에 중요한 역할을 할 뿐 아니라 삶의 모든 측면에 확고히 자리 잡고 있음을 보고 있음. 이 크로스 커팅 CORDIS 결과 팩에서는 논쟁의 여지없이 과학이 현존하는 가장 복잡하고 불가사의 한 기계인 인간의 두뇌를 이해하도록 도와주는 EU 자금 지원 연구 프로그램 전체 스펙트럼에서 선정 된 혁신적인 프로젝트를 강조 함.

약 1억 6천 5백만 명의 유럽인이 뇌 질환으로 고통 받고 있으며, 3명 중 1명은 일상생활 중 어느 시점에서 신경 또는 정신 질환으로 고통 받는 것으로 추정. 2011년 유럽 의료보건 예산에 대한 전 세계 비용은 연간 약 8000억 유로 로 추산되었으며, 유럽 인구의 고령화와 뇌 질환에 대한 취약성이 높아 짐에 따라 비용은 더 증가할 것으로 예상.

뇌 질환은 신경 퇴행성 질환에서 비롯되어 여러 가지 형태로 나타나는 데 가장 잘 알려진 알츠하이머, 치매, 정신 분열증 및 파킨슨 병 등이 이에 해당. 한편, 뇌 질환으로 분류되는 다른 질병과 질환으로는 간질, 우울증, 뇌졸중, 편두통, 수면 장애, 통증 및 중독을 들 수 있음. 현재 알츠하이머나 파킨슨 병 등 많은 뇌질환들에 대한 치료법은 없는 상태이고 다른 뇌질환의 경우, 관리는 가능하나 환자나 보호자의 삶의 질적인 측면에 광범위한 영향을 미침.

현재 뇌 질환 환자들을 위한 새로운 치료법 개발에 대한 연구 초점은 디지털 기술의 힘을 활용하는 것과 뇌 연구, 인지 신경 과학 및 뇌에 영감을 받은 ICT 발전의 경계를 밀고 나가기 위한 수단으로 컴퓨팅의 영향력을 증가시키는 등 피할 수 없는 디지털의 전환을 불러 오고 있음. 기초연구와 더불어 기술의 진보는 환자들이 자신의 상태를 보다 잘 관리할 수 있도록 새로운 솔루션을 제공 함 으로써 삶의 질을 향상시킴 (예시. 웨어러블 기술; 착용하거나 몸에 붙여 상시 휴대가 가능하게 만든 기기)

이것이 바로 유럽 집행위원회가 계속 연구 및 혁신 프레임 워크 프로그램을 통해 두뇌 연구를 지원하고 있는 이유 임: 이전 프로그램인 FP7(2007-2014)에 31억 유로 지원, 지금까지 Horizon 2020을 통해 32억 유로 지원

EU는 Horizon 2020 프로그램 내 보건의료 중점 연구 (Horizon 2020을 통해 제시 된 6가지 특정 사회도전 과제 중 하나)와 산업계 공동 지원 혁신 의료 이니셔티브(IMI)로 부터 유럽 연구 위원회(ERC), 중소기업 전담 자금 지원 장치, 미래 신흥 기술(FET)프로그램에 이르기까지 다양한 집행위의 자금지원 메커니즘을 동원하여 두뇌 연구에 대한 지원을 아끼지 않고 있음. 이러한 모든 이니셔티브(initiatives)에서 선택 된 프로젝트는 코디스 결과 모음집 (CODIS Results Pack)에 수록.

이 코디스 결과 팩은 총 16개 결과보고서를 특징으로 하며 이 중 6개의 보고서가 HBP (인간 뇌 연구 프로젝트)를 중점적으로 다루고 있음. 이것은 방대한 10년 프로젝트의 도입 개요, HBP 이니셔티브의 핵심을 이루는 중요한 과학적 목표, 연구 플랫폼 또는 윤리 보호 장치 중 하나 또는 핵심 과학적 목표의 조합을 탐구하는 5개의 더 정확한 보고서를 포함. 10억(1Billion) Euro 플래그쉽인 HBP 프로젝트는 FET 프로그램에서 절반의 자금을 지원 할 예정.

HBP의 목표는 인간의 뇌와 그 질병에 대한 우리의 이해를 촉진시키고 특히 신경 과학, 의학 및 첨단 ICT 기술을 위한 독특한 유럽 ICT 기반 연구 플랫폼을 구축하는 것 임.

유럽연합(EU)과 유럽 제약업계의 파트너십 과제인 혁신의학 이니셔티브중 AETIONOMY 프로젝트의 특징은 원인과 효과를 나타내고 알고리즘을 사용하여 분석할 수 있는 계산 가능한 형식으로 신경퇴행성 질환에 대한 지식을 체계적으로 포착 하고 나타냄

또한 혁신 의학 이니셔티브(IMI) 를 통해 자금을 지원받은 EU-AIMS 프로젝트는 세계에서 가장 풍부한 자폐증 데이터베이스 중 하나인 대규모 자폐증 데이터베이스를 개발하여 자폐증에 대한 지식 기반을 획기적으로 변화시킬 수 있는 가능성을 내포하고 있음. 한편 PRISM 프로젝트는 연구자들이 신경정신병의 복잡성을 더 잘 이해하는 데 도움이 되는 새로운 프레임워크를 개발하여 현재의 환원성 질환 분류에서 벗어나 새로운 치료법의 개발을 촉진.

유럽 연구위원회 (European Research Council)에서는 다음의 두 가지 프로젝트를 소개 : ONOFF는 정신 분열증 환자의 환청을 보다 잘 이해하기 위해 이전의 노력을 바탕으로 새로운 인지 및 약리학 치료의 가능성을 이끌어 냈고, NOSUDEP은 간질 환자를 돕기 위하여 웨어러블 전자 기기를 개발. 이 두 프로젝트는 초기 ERC 자금 지원 프로젝트의 연구를 지속적으로 수행

이 결과 팩에 포함 된 다른 Horizon 2020 기금 프로젝트로는 더 정밀한 두뇌 스캔을 보장하여 고도로 민감한 자력계를 설계하고 구축하는 BREAKBEN 프로젝트와 정신 질환 예측을 보다 정확하게 허용하는 새로운 알고리즘을 생성 한 PRONIA 프로젝트가 포함됨.

마지막으로 MINDVIEW 프로젝트는 정신 분열증의 효과적인 진단을 위한 기존의 MRI 시스템과 결합할 수 있는 소형 Brain PET 영상장치를 개발했음.

 

출처:CORDIS

 

 

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