2021년 예산에 낙담한 마리 퀴리 프로그램 참여 연구원들

 

마리퀴리 프로그램 참여 연구자들은 지난주 EU 대사들이 제안한 연구 및 혁신프로그램의 2021년도 예산이 충분하지 않다고 말하며 유럽의 명망 있는 학술 교류 및 학제 간 연구 프로그램을 위하여 삭감 결정을 되돌릴 것을 유럽의회의원들에게 호소 중이다.

2021년 예산 초안에서 회원국들은 호라이존 유럽 프로그램이 115억 유로(€11.5 billion)를 확보해야 한다는 데 합의했다. 이는 6월 유럽집행위원회가 연구개발 프로그램을 위한 제안했던 123억 유로(€12.3 billion) 보다 적은 예산이다.

예산 초안에서 마리퀴리 프로그램(Marie Skłodowska-Curie Actions, MSCA)에 배정된 예산은 7억7천800만(€778 million)유로로 6월 집행위원회의 제안보다 5500만 유로(€55 million)가 줄어들었고, 이는 2020년에 확보한 10억 유로(€1 billion)와 비교할 때 25.6 % 감소한 금액이다.

16,500명 이상의 연구자를 대표하는 글로벌 네트워크 마리퀴리 수혜자 협회 (MCAA)의 모르타파 무니르 샤라브(Mostafa Moonir Shawrav) 회장은 “우리 모두는 깊이 실망하고 있지만 [예산증액]을 위하여 유럽의회회원들과 회원국 정부 설득을 위해 노력하고 있다”고 말했다.

샤라브 회장은 “예산이 적다는 것은 학계 또는 다른 분야의 일을 위해 적절하게 훈련된 연구자가 적다는 것을 의미합니다.”라고 말했다.

동시에 지난주 마감된 2020년 MSCA 개인 펠로우십 최종 공모에는 이전의 공모보다 지원자 수가 17% 증가했다. 샤라브 회장은 지원자가 매년 증가하고 있으며 이는 한정된 예산을 압박할 것이라고 말했다.

샤라브 회장은 MSCA 개별 펠로우십 프로그램이 우수 연구자들을 양성하는 주요 공급원 중 하나이며 많은 수의 MSCA 연구자들이 EU 기초연구를 위한 대표 지원 기관인 유럽 연구위원회 (European Research Council)의 지원을 받는다고 말한다. “만일 MSCA프로그램의 예산감축을 시작하고 이것이 계속된다면 학문 연구에 적합한 자격을 갖춘 연구원이 충분하지 않을 수도 있다”고 말했다.

지원자 수가 증가하고 MSCA 예산이 축소됨에 따라 프로그램은 더 많은 후보자들을 수용하지 못할 것이며, 이들은 국가가 지원하는 프로그램으로 전환하거나 유럽 이외 지역에서 연구자금을 찾게 될 것이다.

MCAA 부회장 페르난다 바양카(Fernanda Bajanca)에 따르면 코로나 바이러스 대유행 기간 동안 연구자들을 위한 많은 공고가 보류되었다. 그 결과, 연구 책임자로서 경력을 발전시키고자 했던 연구자들은 다른 공고들이 다시 열릴 때까지 MSCA 프로그램 지원금의 도움으로 박사후 연구를 확장하는 데 더욱 관심을 갖게 되었다.

MSCA 개인 펠로우십 제안서의 성공률은 이미 10~15%로 낮으며 Horizon Europe 프로그램에서는 더욱 경쟁이 치열할 것으로 보인다. MSCA와 비교할 때 훔볼트 리서치 펠로우십(Humboldt Research Fellowship)의 과제 선정률은 25~30 %에 달한다.

 

집행위의 연구보조금 연장 거절

 

MSCA 연구자들이 유럽 기관에 불만을 표명한 것은 올해가 처음이 아니다. 코로나 바이러스로 인한 봉쇄기간 동안 연구를 보류해야 했던 수혜자들은 집행위원회가 그들에게 보조금 연장을 허용해야 한다고 주장했고 집행위는 이러한 요구를 거절했다.

연구원들은 프로젝트를 원격으로 계속 진행하는 것만이 허락되었고 보조금 및 연구 급여는 일시적으로 중단 또는 50% 작업 패턴으로 전환하거나, 연구, 교육 및 네트워킹 비용에 할당된 돈을 급여 연장에 사용하는 것만이 허용되었다.

바양카 부회장은 집행위가 보조금 연장을 거부함으로써 연구를 중단시킨 것과 다름 없다고 말했다. 그녀는 “가장 젊은 연구자들, 미래를 짊어질 세대는 이미 많은 부분에 있어 지원을 받지 못하고 있다”고 덧붙였다.

연구원들은 2021년 예산 삭감과 집행위원회의 보조금 연장 거절이 전반적인 지원 감소 추세의 일환으로 보고 있다. 바양카는 이러한 예산 삭감이 2021년에만 일어나기를 바란다고 말했다.

샤라브는 “우리가 전례 없는 시대에 있다는 것을 이해하지만 이것이 우리의 혁신을 중단해야한다는 의미는 아니다”라고 강조했다.

 

SOURCE : SCIENCE BUSINESS

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