(TBVAC2020) 결핵백신 개발 가속화

 

EU의 지원을 받아 진행되는 TBVAC2020프로젝트는 유행성 결핵 치료를 위한 새로운 백신을 개발 중에 있음. 이 백신은 생명을 구할 수 있을 뿐 아니라 전염을 예방하고 공기를 통해 전염되는 치명적인 질병의 치료기간을 단축할 수 있을 것으로 기대됨.

결핵은 10대 사망요인 중 하나로 세계 보건 기구에 따르면 2016년 세계적으로 약 170만명이 결핵으로 사망한 것으로 보고됨. 결핵은 공기를 통해 전염되기 때문에 재채기나 기침을 통해 다른 사람들에게 옮겨갈 수 있음. 결핵으로 인한 사망은 주로 빈곤국에서 많이 발생하며, 결핵은 에이즈 양성반응 환자를 사망에 이르게 하는 가장 큰 요인으로 꼽힘.

현재, 예방이나 치료에 있어 완벽한 효과를 보여주는 결핵백신은 아직 개발되지 않았음. 현재 2년가량 항생제를 복용하는 치료법이 사용되고 있으나 이는 환자들에게 경제적 부담으로 작용하여 결국 투약을 중단하는 경우가 많음. 때때로 결핵이 제때 진단되거나 치료되지 못하는 경우도 있으며, 약 공급에 문제가 있는 경우도 있음. 또한 약물에 내성이 생긴 결핵균의 발달 및 확산으로 인해 상황이 더욱 악화되고 있는 실정임.

이러한 문제들을 해결하기 위해 TBVAC2020 프로젝트 팀은 질병 면역력 강화, 결핵 환자의 치료기간 단축, 결핵 예방 백신 개발 등을 위한 연구를 진행하고 있음.

프로젝트 책임자인 네덜란드 Tuberculosis Vaccine Initiative의 Daniëlle Roordink 박사는 TBVAC2020의 목적은 새로운 결핵백신 후보 물질을 개발하고 임상전 시험을 거쳐 초기 임상실험까지 진행하는 것이라고 밝힘. 또한 현재까지 새로운 백신, 임산 전 모델, 실험의학 등을 포함한 방향 및 개념의 정립 등이 성공적으로 진행되고 있다고 덧붙임.

42개 파트너로 구성된 TBVAC2020 프로젝트팀은 가장 빠르고 효과적으로 결핵백신의 잠재성을 높이고 실현하기 위해 노력하고 있음. 이러한 그들의 노력으로 ‘백신파이프라인(vaccine pipeline)’의 상품화를 목적으로 하는 길고 험난한 과정에 지원자가 경미하게 증가하였음.

TBVAC2020 운영위원회 의장 Stefan Kaufmann은 이 컨소시엄의 주요 목적은 결핵 백신 파이프라인을 다양화 하는 것이며, 현재 15년 전에는 얼마 되지 않았던 백신 후보물질이 초기단계 25개 이상, 임상평가단계 13개로 각각 증가했다고 전함.

핵심성과로 꼽을 수 있는 것은 2018년 3월 개발된 7개의 혁신적 결핵 백신 접종으로 임상연구평가 단계에서 뛰어난 결과를 보여주었음. 또한 9가지의 새로운 개념 및 전략은 차세대 백신 후보 물질 개발의 촉매제로 작용할 것으로 기대됨. 초기임상개발단계에서 후보물질중 하나가 1단계 실험 진행을 위해 선택되었음.

TBVAC2020 컨소시엄의 탁월함을 보여주는 좋은 예는 MTBVAC 백신 후보물질임. 대학연구자들에 의해 개발된 이 후보물질은 TBVAC 컨소시엄의 전신에 해당하는 그룹에 의해 임상연구가 진행되었으며 현재 제작업체에서 개발 중에 있음.

이 후보물질은 신생아의 면역반응을 유도하는 것이 가능하다는 것을 보여주며 연구자들은 결핵 발병률이 높은 나라에서 신생아에게 사용되는 BCG 백신보다 효과적일 것으로 전망하고 있음.

EU의 지원으로 지난 15년동안 여러 유사한 프로젝트로 진행되어온 TBVAC2020는 EU 내 외의 최고 연구기관들의 협력을 강조하고 있음. 이와 같은 협력은 잠재적 백신이 평가되거나 비교될 수 있는 곳의 연구 결과 및 실험시설 등을 공유하는 것을 의미함. 또한 독립적인 제품개발과 임상실험 그룹이 독립적으로 설치되어 있어 각 분야의 전문가가 필요한 지도 및 자문이 제공될 수 있음.

 

프로젝트명 : TBVAC2020

참여국가 : 네덜란드(코디네이터), 덴마크, 독일, 영국, 벨기에, 프랑스, 스페인, 스위스, 이일랜드, 한국(연세대학교 의과대학 미생물학교실, 국제결핵연구소) , 이탈리아, 남아프리카. 오스트리아

프로젝트 번호 : 643381

총 연구비 : € 25 056 507

EU 지원금액 : € 18 200 000

연구기간 : 2015.01~2018.12

 

출처

http://www.tbvi.eu/

https://cordis.europa.eu/project/rcn/194057_en.html

http://ec.europa.eu/research/infocentre/article_en.cfm?&artid=49296&caller=other

 

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