탄소배출 없는 유럽 친환경 운송기술 발전

수소 자동차는 휘발유 및 디젤 엔진에서 발생하는 대기오염에 대한 잠재적 해결책이지만, 연료전지 자동차(fuel cell electric vehicles, FCEVs)의 대량 생산은 아직 구체화되지 않았음. 국제에너지기구(International Energy Agency, IEA)의 보고서에 따르면, 저탄소에너지로부터 수소를 생산하는 데 많은 비용이 들고 수소 인프라 구축은 더디게 진행되고 있으며 폭넓게 채택되지 않는 상황임.

IEA는 이제 청정하고 안전하며, 저렴한 미래 에너지의 핵심 연료로서의 수소 관련 기술발전 및 비용절감을 이룩할 시기라고 함. 유럽의 연료전지 및 수소기술 상용화를 위한 EU 지원을 받은 H2ME 프로젝트는 독일, 프랑스, 영국 및 기타 유럽국가에 약 500대의 수소동력 FCEV와 수소 충전소(hydrogen refueling stations, HRSs) 30개를 배치한 바 있음.

H2ME 프로젝트 책임자 겸 코디네이터인 Element Energy의 벤 매든(Ben Madden) 이사는 “H2ME 프로젝트는 수소가 이러한 변화의 중추적 역할을 할 수 있고 빠른 충전과 장거리 이동능력을 갖추면 모든 도로 사용자가 이용할 수 있으며, 이미 택시, 운송차량 및 트럭 등에서 수소연료를 사용하는 경우가 늘어나고 있다”고 언급함.

H2ME(Hydrogen Mobility Europe) 프로젝트 추진을 통해 유럽 내 HRS 적용이 증가하고 있으며, 고강도·장거리 FCEV 차량수 역시 증가하였음. 2015년 프로젝트가 시작된 이후, 수소자동차는 800만 킬로미터를 주행했으며, 2018년에만 약 5백만 킬로미터를 주행하였음. H2ME는 세계 최대의 HRS 네트워크를 만들기 위한 노력 외에도 43개 협력기관과의 모범사례 및 표준을 공유하고 택시, 사업용 대형차량, 환경 목표치가 엄격한 도시 등의 적용사례 분석을 통해 매력적인 자가용 모델을 개발하는데 도움을 주고 있음. 본 프로젝트에서는 2022년까지 49개의 HRS와 1,400개의 수소연료전지차량을 배치할 예정임.

FCEV는 압축된 수소가스를 연료로 사용하여 전력을 생성하고 구동 시 유해한 배기가스를 발생시키지 않으며, 수증기가 유일한 부산물임. 또한 연료전지는 연소에 의존하지 않고 움직이는 부속품이 없기 때문에 기존 자동차보다 훨씬 조용함. 재생에너지와 천연가스를 포함하여 다양한 연료를 이용하여 수소를 생성할 수 있음. H2ME 프로젝트는 천연가스에서 수소가 생성될 때에도 연료전지는 디젤엔진에 비해 탄소배출량을 크게 줄일 수 있으며, 저탄소 원료(재생에너지, 바이오매스, 원자력에너지)에서 생산하는 경우, 탄소배출은 완전히 제거된다고 밝힘.

2015년 1단계 H2ME 프로젝트(5년)가 시작되었고 2016년 H2ME2(Hydrogen Mobility Europe 2)가 시작되는 등, H2ME 이니셔티브는 EU의 공공-민간 파트너십 중 하나인 연료전지 및 수소 공동사업으로 지원됨.

 

출처 : CORDIS NEWS, H2ME Project Website

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