종합병원의 에너지 효율성을 높일 수 있는 소프트웨어 개발

EU집행위원회가 정한 목표까지 온실가스 배출량을 줄일 수 있는 가장 효율적인 방법은 EU 전체의 에너지 효율성을 높이는 것임. 이를 위해서는 문제가 되는 것을 정확하게 분석하여 필요한 결정을 할 수 있도록 도울 수 있는 도구가 필요함.

대부분의 종합병원들은 많은 에너지를 필요로 하며 에너지 사용에 대한 효율적인 관리가 이루어지지 않고 있는 실정임. 의료진들은 정확한 공기의 양 등 엄격한 규정을 준수해야 하므로 그를 충족시키기 위한 에너지가 필요할 뿐만 아니라 종합병원에서 사용하는 전문장비들은 항시 사용대기상태에 있어야 하므로 그로 인한 에너지 소모도 무시할 수 없음.

STEER 프로젝트의 참여연구원 다니엘 리베라놈 박사(Daniel Liberanome)는 종합병원의 에너지 효율성이 향상되지 않는다면 유럽 전체의 에너지 사용량이나 온실가스 배출량의 눈에 띄는 감소를 기대하기는 어려울 것이라고 강조함.

Horizon 2020의 일환으로 EU의 지원을 받아 진행된 STEER 프로젝트는 EU의 종합병원 뿐 아니라 정부 및 공공기관 등의 에너지 사용량을 모니터링하고 측정하는 새로운 방법을 개발함. 각 기관의 에너지 사용량을 측정함으로써 에너지 효율성을 향상시킬 수 있는 요소를 발견할 수 있었으며 이는 에너지 사용량 감량을 위한 장기계획을 수립하는 데 효과적으로 사용될 수 있었음. 에너지 사용량 예측 소프트웨어는 종합병원에서 막대한 에너지를 소비하는 다양한 요인들을 분석하는 수학모델에 근거함.

STEER 프로젝트는 다섯 단계로 진행이 되었는데 그 첫 번째 단계는 각 종합병원들에서 정보를 수집하는 것임. 리베라놈 박사는 수집된 정보들 중에 에너지와 관련된 부분을 추출하여 현상을 분석할 수 있는 소프트웨어 모델을 개발하였음. 개발된 모델은 수차례의 테스트와 보완을 거쳐 세밀한 분석이 가능하도록 수정되었음. 마지막으로 연구팀은 에너지 사용량을 분석하여 예측할 수 있는 소프트웨어 개발을 진행하였음.

리베라놈 박사는 연구팀은 웹기반 오픈소스 어플리케이션 개발에 성공하였으며, 이 소프트웨어를 통해 시나리오를 기반으로 하는 평가 및 예측이 가능하다고 밝힘. 또한 리베라놈 박사는 STEER 프로젝트의 소프트웨어를 사용하여 병원을 포함한 에너지를 사용하는 기관들이 다른 유사기관과의 비교를 통해 새로운 에너지 기술을 도입하거나 관련 투자를 하는 등 에너지 효율성을 위한 계획을 수립할 수 있기를 바란다고 덧붙임.

STEER 프로젝트는 몇몇 병원들을 조사하여 낮은 에너지 효율성의 다양한 원인을 발견하였음. 냉난방 시스템, 조명, 전반적인 에너지 시스템의 낮은 에너지 효율성과 긴 근무시간 등이 이에 해당함. 이 조사의 한 가지 중요한 결과는 건물의 단열이 장기간의 높은 투자를 필요로 하는 반면, 그 중요성이 크다는 점임.

병원들은 에너지 효율성 점검과 개선을 위한 투자를 통해 단기적으로 안정적인 에너지 소비량과 전반적인 소비감소 효과를 기대할 수 있음. 또한 투자가 이루어지고 새로운 에너지 친화적인 기기들이 가동됨에 따라 장기적으로는 지속적으로 안정적인 에너지 소비량을 유지할 수 있음.

리베라놈 박사는 STEER 프로젝트의 결과에 대해 높게 평가하며 연구팀은 현재 우리 사회가 직면한 문제를 해결했으며 초기의 목표를 달성했다고 자신감을 표함. 프로젝트 팀은 다른 컨소시엄 구성원들과 협력하여 새로운 프로젝트와 아이디어 개발을 추진하면서 동시에 프로토타입 개발을 추진할 예정임.

출처: CORDIS

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