벌레, 물벼룩 및 박테리아 등을 통한 장거리 물공급

지렁이와 작은 물벼룩이 하수 및 오염물질 등을 먹음으로써 세계의 외딴 지역에 사는 수십억의 사람들에게 깨끗한 물을 공급하는 데 도움이 될 수 있다고 밝혀짐.

전 세계적으로 약 23 억 명의 사람들이 기본적인 위생 시설을 갖추지 못하고 있으며 약 8억명이 깨끗한 물을 이용하지 못하고 있음. 유럽에서도 약 6200만 명의 인구가 적절한 위생 시설을 이용하지 못하며 1400만 명이 기본적인 식수원이 없는 상황임.

하수 처리와 식수제공을 위해서는 상당한 양의 에너지를 소비하는 크고 값 비싼 시설이 필요함. 하지만 연구자들은 물속에서의 오염을 막는 지렁이와 작은 물벼룩 등의 도움으로 적절한 하수처리와 식수제공이 가능할 것으로 기대하고 있음.

EU의 지원으로 진행되는 INNOQUA 프로젝트팀은 살아있는 생물체(지렁이와 작은 물벼룩 등)를 이용한 바이오 필터를 개발하고 있음. 이 바이오 필터는 지렁이와 작은 물벼룩들이 암모늄과 같은 오염 물질 등을 섭취함으로써 별도의 유지 보수 없이 운영할 수 있을 것으로 기대됨.

아일랜드 대학의 Eoghan Clifford 박사는 지렁이는 식물 찌꺼기와 분뇨를 섭취하여 그 물질을 분해하고 질소와 아인산과 같은 화학물질을 추출하는 역할을 하고 있으며 이는 현재 우리가 사용하고 있는 폐수처리 기술과 비슷한 기능을 한다고 강조함.

INNOQUA 프로젝트팀은 지렁이를 이용하여 하수처리장의 여과기를 막는 폐기물 등을 분해하는 것을 목적으로 지렁이를 나무조각, 자갈이 포함된 필터의 일부로 사용하는 것을 제안함.

INNOQUA 프로젝트팀은 동물기반 필터 시스템이 다양한 환경에서 어떻게 운영될 수 있는지를 시험하기 위해 전세계 다른 나라에 11개의 시범 프로젝트를 설립하는 것을 목표로 하고 있음.

프로젝트명: INNOQUA

참여국가: 프랑스(코디네이터), 스페인, 이탈리아, 아일랜드, 영국, 에콰도르. 독일 루마니아, 네덜란드 페루

프로젝트 번호: 689817

총 연구비: € 7,902,645.75

EU 지원금액: € 6,996,213.75

연구기간: 2016.6~2020.5

 

SOURCE

Horizon Magazine

CORDIS

 

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